Opinião

10 razões para não ter culpa de comer chocolate (moderadamente)

Páscoa é tradição de chocolate. Mas você acha que exagerou? Tudo bem! O chocolate, ao contrário do que muitos pensam, traz grandes benefícios à saúde.
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Páscoa é tradição de chocolate. Mas você acha que exagerou? Tudo bem! Exagerar na época da Páscoa é normal. Agora tente não se culpar demais.

Vamos conversar sobre os benefícios comprovados do chocolate e de doces com cacau. Por que não combinar saúde e prazer?

O chocolate, ao contrário do que muitos pensam, traz grandes benefícios à saúde:

1 - Contém antioxidantes

A fruta da árvore do cacau, cujas sementes fornecem cacau em pó, contem polifenóis e flavonoides com uma capacidade antioxidante ainda mais elevada do que a maioria das frutas. O efeito benéfico dos flavonoides de cacau faz dele uma "super fruta" (1).

2 - Melhora a saúde cardiovascular

  • coração: Se os benefícios do chocolate para a saúde do coração devem ser cuidadosamente ponderados contra o excesso de calorias e gordura, diversos estudos de longo prazo têm demonstrado a associação do consumo moderado de chocolate com a redução do risco de insuficiência cardíaca, de doença cardíaca em geral (2)(3)
  • reduz hipertensão (4)
  • melhora a saúde vascular (5)

3 - Evita doenças metabólicas

Foi sugerido uma proteção dos flavonoides contra diabetes tipo 2 e inflamação (6).

4 - Cuida do cérebro

Os flavonoides do cacau são bons para o nosso sistema circulatório cardio-cerebral. Um consumo moderado abaixa o risco de acidente vascular cerebral (7) e também aumenta a proteção cérebro-vascular contra AVC (8)(9)

5 - Estimula a memória

Foi sugerido uma associação entre o consumo de cacau, a melhora da circulação sanguínea no cérebro e uma melhora da memória. Também foi sugerida uma proteção contra Alzheimer (10).

6 - Restaura a força muscular

A epicatequina, um composto da família dos flavonoides presente no cacau e chocolate escuros, melhora o desempenho muscular e dissipa a fadiga (11) !

7 - Ajuda manter um IMC mais baixo

Desde que consumido em moderação, o chocolate tem sido associado com um menor índice de massa corporal (IMC). Um estudo recente mostrou que, com ou sem ajuste com a prática de exercício físico, idade ou outros fatores, a freqüência de consumo de chocolate previu um IMC mais baixo. Em conclusão, o chocolate pode até mesmo ajudar a prevenir a obesidade (12) . Agora cuidado com a quantidade e qualidade, porque mais chocolate pode afetar o risco de aumentar o IMC (13).

8 - Talvez te proteja do sol

Se este benefício ainda precisa ser demonstrado, uma pesquisa sugeriu que o consumo regular de chocolate escuro rico em polifenóis pode ser uma estratégia eficaz para uma proteção complementar, contra os efeitos nocivos da radiação ultravioleta.

9 - Supressor natural da tosse

Como o mel, um pouco de chocolate também pode ajudar a prevenir a tosse. O químico responsável é a teobromina, considerada hoje mais eficaz do que a codeína (um antitussígeno) (14)(15).

10 - Contribui ao seu bom humor

O nosso cérebro recebe uma recompensa importante com o chocolate e aumenta serotonina e dopamina que trazem prazer e bem-estar (16).

"Há muito poucas coisas que excitam o cérebro tanto quanto chocolate " - Eric Stice do Oregon Research Institute e especialista em neurociência.

A maioria das pesquisas foi conduzida com chocolate meio amargo. Então, desde que consumido com moderação e que ele não se torne em um vício (17), o chocolate com 60 a 70% de cacau é bom para a saúde.

Quando cheguei no Brasil, há 15 anos, era difícil achar chocolate meio amargo, ou aquele chamado de meio amargo só tinha 50% de cacau. Hoje, com os benefícios comprovados do cacau, tem cada vez mais oferta de chocolate com mais de 60%.

Por que não começar a degustar esses chocolates?

Bon appétit!

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Fontes:

Plataforma Santé Log: La Communauté des Professionnels de Santé - www.santelog.com

(1) Chemistry Central Journal 2011, 5:5doi:10.1186/1752-153X-5-5 « Cacao seeds are a "Super Fruit": A comparative analysis of various fruit powders and products

(2) American Heart Association « Moderate chocolate consumption linked to lower risks of heart failure

(3) bmj.com, BMJ 2011; 343:d4488 "Chocolate consumption and cardiometabolic disorders: systematic review and meta-analysis

(4) Cochrane Library August 2012 Effect of cocoa on blood pressure

(5) The Faseb Journal March 2014 28:1464-1473; doi:10.1096/fj.13-239384 Dark chocolate consumption improves leukocyte adhesion factors and vascular function in overweight men

(6) Journal of Nutrition January 20, 2014 doi: 10.3945/jn.113.184358 Intakes of Anthocyanins and Flavones Are Associated with Biomarkers of Insulin Resistance and Inflammation in Women

(7) J Am Coll Cardiol, 2011; 58:1828-1829, doi:10.1016/j.jacc.2011.07.023 Chocolate Consumption and Risk of Stroke in Women

(8) HeartWire. mise en ligne par Claire Tancrède, Santé log, le 17 février 2010

(9) BMJ, 2012; 344 (may30 3): e3657 DOI: 10.1136/bmj.e3657 The effectiveness and cost effectiveness of dark chocolate consumption as prevention therapy in people at high risk of cardiovascular disease: best case scenario analysis using a Markov model

(10) Neurology doi: 10.1212/WNL.0b013e3182a351aa online August 7 2013 Neurovascular coupling, cerebral white matter integrity, and response to cocoa in older people

(11) The Journal of Physiology 2011, Published online before print July 25 doi: 10.1113/jphysiol.2011.209924 (-)-Epicatechin enhances fatigue resistance and oxidative capacity in mouse muscle.

(12) Arch Intern Med 2012; 172. [6]:519-521 « Association Between More Frequent Chocolate Consumption and Lower Body Mass Index

(13) Habitual Chocolate Consumption May Increase Body Weight in a Dose-Response Manner PloS One. 2013; 8(8): e70271

(14) Daily Mail 13 December 2012 Sweet remedy: Chocolate can help you beat persistent coughs

(15) Faseb Journal November 17, 2004, doi:10.1096/fj.04-1990fje Theobromine inhibits sensory nerve activation and cough

(16) Nutrients. 2014 Jan 10;6(1):319-41. High-caloric and chocolate stimuli processing in healthy humans: an integration of functional imaging and electrophysiological findings.

(17) Current Biology doi:10.1016/j.cub.2012.08.014 online September 20 2012 Enkephalin Surges in Dorsal Neostriatum as a Signal to Eat

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Esta informação não se destina a tratar, diagnosticar, curar ou prevenir qualquer doença. Todo o material neste artigo é fornecido apenas para fins educacionais. Procure sempre o aconselhamento do seu médico ou outro profissional de saúde qualificado com qualquer dúvida que tenha a respeito de uma condição médica antes de iniciar qualquer dieta, exercício, ou outro programa de saúde.