ENTRETENIMENTO
07/03/2020 14:30 -03

A Netflix está desperdiçando o seu tempo. Aqui está o motivo

Algumas séries são muitas vezes muito longas e lentas. Mas uma pequena mudança pode mudar isso.

Thomas Trutschel via Getty Images

A opção de “velocidade dupla” mudou o meu cérebro e estou disposto a apostar que, em breve, também irá revira o seu.

Podcasts, audiolivros e vídeos do YouTube oferecem todos a opção de ouvir e assistir com o dobro da velocidade normal.  É incrível a rapidez com que o seu cérebro consegue se adaptar a este ritmo. Uma vez que o faz, você pode consumir todo o conteúdo que você tende a consumir mais rápido.  No caso de podcasts e audiolivros, você pode ouvir em velocidade dupla, ao mesmo tempo em que faz outras atividades.

Lave os pratos. Dê um passeio lá fora. Você está livre para se movimentar enquanto aprende em uma velocidade rápida e é maravilhoso.  Na minha mente, a opção de tocar as coisas em dupla velocidade é uma tecnologia transformadora em termos de partilha de informação entre humanos.

Mas agora, estou mimado. Quero que todo o conteúdo esteja em velocidade dupla, especialmente os programas de televisão, que tendem a ter poucas horas de duração para consumir.

De acordo com a pesquisa da FX Networks, cerca de 532 programas originais com scripts estrearam no ano passado, e isso não inclui todos os programas, como os reality shows.

Claro, muitos desses foram terríveis. Mas mesmo a maioria das boas séries eram muito longas, dado o formato da televisão. Posso contar com os dedos de uma mão quantos programas que valeram a pena passar 10 horas apenas por uma temporada, em vez de ouvir dois audiolivros enquanto passeava no mesmo período de tempo.

No total, a televisão está se tornando um péssimo investimento, porque o formato de um programa como é hoje vai se tornar obsoleto.

Ou seja, a menos que possamos começar a vê-los em velocidade dupla.

Em 2019, a Netflix começou a testar um recurso para permitir que os assinantes assistissem ao seu conteúdo em velocidade dupla, pelo menos nos celulares Android.

“Não me obrigue a ligar para todos os diretores e criadores de shows da Terra para lutar contra você”, o diretor Judd Apatow tuitou. “Poupa-me o tempo. Eu vou ganhar, mas vai demorar uma tonelada de tempo.”

A Netflix provavelmente sabe que a maioria dos assinantes vai querer e até mesmo precisar desse recurso, independentemente de os telespectadores acreditarem nisso agora.

Após essa pressão, a vice-presidente da Netflix, Keela Robison, divulgou uma declaração dizendo que os assinantes haviam solicitado a funcionalidade. Mesmo assim, Robison disse que não implementariam nenhum dos testes a todos os usuários no “curto prazo”.

“Se em algum momento apresentaremos essas características para todos dependerá do feedback que recebermos”, disse Robison.

Talvez ainda não estejamos acostumados a dobrar a velocidade neste formato e só precisássemos de tempo para nos ajustarmos.

O problema é que até o Ira Glass ouve podcasts com velocidade dupla.

O apresentador e criador do popular programa de rádio e podcast This American Life abriu seu mais recente programa com uma anedota sobre seus hábitos auditivos.

“Eu ouço em velocidade dupla ou uma vez e meia, que eu sei que não é para todo mundo, mas eu gosto disso”, disse Glass enquanto recomendava os recursos de reprodução em um aplicativo de podcast chamado Pocket Casts.

Glass é sem dúvida o apresentador de rádio mais famoso da América (pelo menos para programas com scripts) e um que faz edições meticulosas, segundo a segundo, em seus programas.

Se Glass faz essa aposta, então a dupla velocidade irá em breve chegar a todos.

Amazon Prime
Phoebe Waller-Bridge e Andrew Scott em "Fleabag", que não é longo. 

Você pode estar se perguntando: Será que acho que cada episódio é muito longo?

Não.

Em 2019, a temporada de Fleabag da Amazon Prime não foi muito longa. Contra todas as probabilidades, as mais de 10 horas da segunda temporada de Succession da HBO também não foi muito longa.

Uma qualidade inacreditável pode justificar as temporadas mais longas, até certo ponto.

No entanto, a maioria das séries continua a ter cenas medíocres, longas e orçamentos esticados. Durante algum tempo, o formato mais conciso e melhor orçamentado dos filmes foi a melhor “tecnologia” em comparação com o formato dos programas. Depois, os programas receberam melhores orçamentos, começaram a ser transmitidos para as casas das pessoas e apelaram ainda mais para o boom do streaming de nicho. Isto reanimou a forma por um momento.

O problema agora é que a maioria dos programas não tem o ritmo acelerado dos filmes, mas ainda tem muitos episódios que esticam seus orçamentos. Episódios isolados muitas vezes não justificam o tempo de um espectador e nem uma temporada inteira tomada como um todo.

A proposta de quase todos os programas para um espectador é: “Imagine um filme, mas muito mais lento e barato”. Ou “Imagine um audiolivro, mas muito mais lento e exige toda a sua atenção?”

Então, 99% dos programas são longos demais? Sim.

Parisatag Hizadeh/Confession Films/SundanceTV
O curto "State of the Union", que é... ok.

Como resultado, algumas empresas têm experimentado fazer shows super-curtos.

O próximo serviço de streaming Quibi está apostando em shows com tempos de execução minúsculos (e acabou de levantar mais $750 milhões para fazer isso). A BBC tem programas de estreia longa (como o Sherlock” que agora acontece em streaming na Netflix) que têm apenas alguns episódios.

Sundance estreou um programa em 2019 chamado State of the Union, que teve 10 episódios de aproximadamente 10 minutos cada. (Mesmo esse programa não justificava 100 minutos do seu tempo devido a um enredo mediano).

Mas esses exemplos são experiências em mudar radicalmente a duração dos programas tradicionais de televisão, que tendem a durar de 20 a 60 minutos em muitos episódios e estações.

A questão inevitável aqui é: Porque é que todos os serviços de streaming não deixam os espectadores ver programas a dupla velocidade, como podcasts, audiolivros e vídeos do YouTube?

Você pode olhar para o livro de história Guns, Germs, and Steel (que eu fiz a dupla velocidade) do Prêmio Pulitzer para adivinhar - como acontece com muitas tradições que desafiam a marcha do progresso, assistir programas de televisão a dupla velocidade é um tabu cultural.

Amigos me admitem que eles tocam as coisas em velocidade dupla em tons abafados. A dupla velocidade desgraça a intenção do criador, assim vai a sabedoria convencional, e ninguém quer arruinar a arte.

A isto direi com o sussurro mais abafado: Talvez a velocidade dupla torne a arte melhor?

No futuro, as sitcoms e outros tipos de programas de televisão que basicamente servem como veículos zone-out provavelmente estarão bem. A partir de agora, pelo menos, não precisa de sair mais depressa da zona.

Mas a Netflix provavelmente precisará deixar as pessoas assistir a essas dezenas de horas de dramas e documentários e falar de programas com velocidades mais rápidas se quiser alguma chance de os telespectadores ficarem até o fim, ou assistir à maioria de suas ofertas.

David Russell/HBO
Ira Glass em "High Maintenance", da HBO.

No início deste ano, Ira Glass e sua equipe apareceram em um episódio do programa da HBO High Maintenance, que se centrou na criação de um episódio This America Life.

Adoro High Maintenance e considero-o um dos melhores programas de televisão dos últimos anos. E eu adorei a estreia da temporada This American Life. Mas, se for honesto, alguns episódios se amontoaram desde então, e ainda não encontrei tempo ou desejo de pôr a conversa em dia.

Não estou 100% convencido de que a velocidade dupla seja uma coisa boa. No meu coração, ainda acho que seria cosmicamente errado assistir a um drama fantástico como Mad Men a dupla velocidade. Além disso, o vídeo a dupla velocidade parece estranho. A dupla velocidade funciona melhor para audiolivros porque não empena os visuais associados ligados ao texto, porque esses “visuais” estão no seu cérebro.

Os problemas com este plano permanecem, mas a velocidade dupla já ajustou o meu cérebro para todos os tipos de conteúdo. A caixa de Pandora está aberta e não há volta a dar. E se Glass, que coloca seu coração e alma na edição de cada episódio de This American Life, pode admitir que sucumbiu à dupla velocidade, então eu também posso.

*Este texto foi originalmente publicado no HuffPost US e traduzido do inglês.