MULHERES
18/10/2019 12:44 -03 | Atualizado 18/10/2019 12:53 -03

Nasa realiza 1ª caminhada espacial somente com mulheres

Em março, agência norte-americana cancelou missão alegando que não havia trajes espaciais do tamanho certo para as astronautas.

ASSOCIATED PRESS
Jessica Meir, à esquerda, e Christina Koch, à direita posam para foto na Estação Espacial Internacional, nesta sexta-feira (18).

A Agência Espacial Norte-Americana (Nasa) realiza nesta sexta-feira (18) a primeira caminhada espacial feita exclusivamente por astronautas mulheres.

A missão, que deve durar entre cinco e seis horas, é realizada pelas astronautas Christina Koch e Jessica Meir. A dupla deixou a Estação Espacial Internacional (ISS) para substituir no exterior da aeronave uma unidade de bateria de carga e descarga que parou de funcionar na manhã desta sexta.

Mulheres já haviam participado de caminhadas espaciais da Nasa, mas sempre em equipes mistas. Em mais de 200 missões realizadas desde 1965, essa é a primeira 100% feminina.

A primeira caminhada espacial feita por mulheres estava prevista para acontecer inicialmente em março, mas a Nasa cancelou a manobra por falta de trajes espaciais adequados para as astrounatas.

A Nasa disponibilizou um streaming da caminhada. É possível assistir à missão, ao vivo, no link abaixo:

As astronautas Anne McClain e Christina Koch entrariam nos livros de história em 29 de março de 2019 por serem as duas mulheres em uma operação do tipo pela primeira vez. No entanto, por conta do “problema com o traje espacial”, McClain terá que dar lugar na missão para seu colega Nick Hague.

Desde o início da montagem da Estação Espacial Internacional (ISS), em 1998, caminhadas espaciais foram realizadas apenas com times masculinos ou mistos. A Nasa afirma que 214 saídas deste tipo foram realizadas até hoje.

NASA/Christina Koch
As astronautas Jessica Meir (à esq), e Christina Koch (à dir.) devem fazer caminhada espacial juntas em21 de outubro - a primeira inteiramente conduzida por mulheres.

Comunicado da Nasa explica que a astronauta McClain fez uma saída na semana passada, acompanhada de Hague, e descobriu que o tamanho “médio” do torso superior do traje vestia melhor nela. Esta parte do traje, em outro tamanho, leva tempo para ser preparada para a saída.

“Os administradores da missão decidiram ajustar as tarefas, devido em parte à disponibilidade de trajes espaciais na estação”, diz comunicado. “McClain percebeu durante sua primeira caminhada espacial que um torso duro de tamanho médio ―essencialmente a camisa do traje espacial― lhe serve melhor. Como só um torso de tamanho médio pode ser preparado até a sexta-feira, 29 de maço, Koch o usará.”

O anúncio causou decepção e revolta em muitas pessoas que acompanhavam a missão. Algumas argumentaram que uma caminhada espacial só de mulheres já deveria ter acontecido. Em contrapartida, a Nasa afirmou que a decisão foi tomada conjunta com McClain. 

“Anne treinou com M e G e achou que poderia usar um grande, mas depois da caminhada espacial de sexta-feira decidiu que um médio veste melhor”, escreveu no Twitter a porta-voz da agência, Stephanie Schierhol.

“Neste caso, é mais fácil (e mais rápido!) mudar os caminhantes espaciais do que reconfigurar o traje espacial”, explicou Schierholz.

Segundo a Nasa, estas serão as 215ª e 216ª caminhadas espaciais da história da ISS. Durante a primeira caminhada espacial da série, em 22 de março, McClain se tornou a 13ª mulher a realizar uma caminhada espacial. Koch se tornará a 14º, em 29 de março.

A primeira mulher a realizar uma caminhada espacial foi a cosmonauta soviética Svetlana Savitskaya, há 35 anos. Mais de 500 pessoas foram ao espaço, mas apenas 11% foram mulheres. Mas Koch e McClain fizeram parte da turma de 2013 da Nasa, que era 50% feminina.