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17/03/2020 08:44 -03

É possível contrair coronavírus mais de uma vez?

O que é imunidade de rebanho? E por que você pode pegar a covid-19 duas vezes?

sorbetto via Getty Images
Aqui está o que sabemos sobre a transmissão da doença.

O coronavírus é oficialmente uma pandemia, e as autoridades de saúde estão alertando, em termos bem claros, que a situação “vai piorar”.

No Reino Unido, o governo espera reduzir o impacto do covid-19, permitindo que ele passe pela população, para que a sociedade possa adquirir a imunidade de grupo, mas em uma velocidade mais lenta.

“Imunidade de rebanho” é o termo científico usado para explicar o que acontece quando um grupo de pessoas desenvolve anticorpos suficientes para resistir a uma doença. 

Esse conceito é frequentemente usado no contexto da vacinação. Por exemplo, se um número suficiente de pessoas é contaminado com a gripe, é mais difícil a doença se espalhar para aquelas pessoas que não podem tomar vacinas - como pessoas que muito estão doentes ou que têm um sistema imunológico enfraquecido.

Mas ainda não há vacinação contra o coronavírus. Nesse caso, parece que a ideia mais plausível é que as pessoas possam ganhar imunidade à doença depois de ser expostas à ela, e uma vez que um número suficiente de pessoas se tornar imune, o vírus vai deixar de circular com tanta força.

Em outras palavras, a ideia não é “evitar” a doença por completo, mas ajudar a criar uma “imunidade de rebanho”, protegendo os pacientes mais vulneráveis, e sem sobrecarregar os sistemas de saúde.

Quando perguntado se existe algum medo de que o controle excessivo na propagação possa fazer com que o vírus volte a circular, o pesquisador  Patrick Vallance, do departamento de saúde do governo britânico, disse: “Esse é exatamente o risco que você esperaria de epidemias anteriores. Se você limita demais alguma virose, quando você abre mão das medidas de contenção, ela volta a ganhar força.”

A questão do novo coronavírus, no entanto, é que as consequências da doença podem ser graves e colocar o sistema nacional de saúde sob estresse, a depender de como cada país seja capaz de proteger as pessoas mais vulneráveis.

Como o vírus é novo, a maior parte da população não tem imunidade a ele. Então é esperado que grande parte das pessoas se contamine. 

As pessoas podem ficar com o vírus por algumas semanas

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), “as pessoas são consideradas mais contagiosas quando são mais sintomáticas (ou seja, aquelas mais doentes)”.

Mas o CDC ainda não tem muita informação oficial sobre o período de infecciosidade do covid-19, ou de quanto tempo duraria o “derramamento viral”. Esse termo refere-se ao período de tempo em que uma pessoa infectada por um vírus emite secreções contagiosas. No caso do covid-19, quer dizer o período de tempo em que uma pessoa com tosse pode ser um agente de infecção, o que pode durar de 1 a 14 dias.

Um estudo recente com resultados muito pequenos sugeriu que as pessoas podem emitir grandes quantidades do vírus antes de apresentarem sintomas, ou seja, pessoas assintomáticas também poderiam infectar outras pessoas. Mas essa informação ainda não é 100% validada pelo corpo científico, pois faltam dados mais substanciais para esse tipo de afirmação. 

“A informação que temos hoje é que as pessoas são mais contagiosas entre um e dois dias antes de expressarem os sintomas, e depois de uma a duas semanas quando já estão doentes”, disse Stephen Gluckman, médico de doenças infecciosas da Penn Medicine e diretor médico da Penn Global Medicine. (Esse período geralmente se aplica a qualquer doença contagiosa, não apenas ao covid-19.)

″À medida que melhoramos, a quantidade de vírus que estamos expelindo no ambiente diminui”, disse Gluckman.

Não está claro se a reinfecção é possível

Frequentemente, quando o corpo é infectado por um vírus específico, ele desenvolve anticorpos protetores que ajudam a prevenir que essa infecção se repita. É assim que, por exemplo, a vacinação contra a gripe funciona.

O Dr. Peter Jung, professor assistente de pediatria da Faculdade de Medicina da Universidade do Texas, em Houston, avaliou a possibilidade de reinfecção em crianças: “Ninguém sabe ao certo, mas a maioria das crianças provavelmente desenvolve pelo menos imunidade a curto prazo ao coronavírus específico que causa o covid-19 ”, disse ele. “Mas, assim como a gripe pode sofrer mutações, o covid-19 também pode, o que tornaria um indivíduo suscetível a recuperar a infecção.”

Outros especialistas acham que é muito mais provável que uma vez que um indivíduo contraia o covid-19, eles não serão capazes de serem infectados novamente.

“Os coronavírus não são novos, eles existem há muito, muito tempo e muitas espécies - e não apenas humanos - os pegam. Portanto, sabemos bastante sobre os coronavírus em geral ”, disse Gluckman. “Na maioria das vezes, a sensação é que, depois de ter um coronavírus específico, você fica imune. Não temos dados suficientes para dizer isso com esse coronavírus, mas é provável.”

Mas no momento presente, basicamente ninguém possui anticorpos que possam eventualmente proteger contra infecções ou reinfecções. Como o covid-19 é tão novo, “essencialmente não há imunidade contra esse vírus na população”, disse Nancy Messonnier, diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias do CDC, em recente entrevista à imprensa.

A prevenção continua sendo a melhor defesa

Lave as mãos frequentemente. Evite contato próximo com pessoas doentes. Se distancie de outras pessoas se o covid-19 estiver se espalhando em sua comunidade, o CDC recomendou.

E, finalmente, mantenha-se informado. Apesar de haver muitos especialistas que não entendem sobre o vírus no momento, eles estão aprendendo todos os dias com as novas informações.

“O pânico não leva a lugar algum”, disse Gluckman. “Mas o coronavírus não está simplesmente desaparecendo. Precisamos nos tranquilizar e lidar com ele.”

*Este texto foi originalmente publicado no HuffPost UK e traduzido do inglês.