COMIDA
23/01/2018 16:36 -02 | Atualizado 23/01/2018 16:42 -02

Veja por quanto tempo você pode congelar alimentos antes que estraguem

O congelamento preserva o alimento por longos períodos porque evita o crescimento de microrganismos que o deterioram e que provocam doenças.

USDA explica por que o congelamento é um método seguro de armazenamento.
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USDA explica por que o congelamento é um método seguro de armazenamento.

A internet está cheia de guias úteis que nos dizem quanto tempo nossa comida vai durar no freezer. Inúmeros gráficos indicam que o peito de frango cru pode ser congelado por até nove meses, enquanto o queijo só dura seis. Essas orientações oferecem proteção contra os riscos de falhas na segurança alimentar, certo?

Nem tanto.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA, na sigla em inglês), esses guias não são de modo algum uma referência para a segurança, pois toda comida congelada é segura para comer – desde que tenha sido segura para comer no momento em que foi congelada.

"Como o congelamento mantém a comida segura quase indefinidamente, os tempos de armazenamento recomendados são apenas para a qualidade", diz o USDA. "Alimentos guardados de forma permanente a uma temperatura de 18 graus negativos sempre serão seguros. A qualidade somente é perdida com o tempo que ficam no freezer."

Todos esses gráficos on-line são úteis, mas simplesmente sugerem os tempos ideais de congelamento para a melhor qualidade, não para a segurança. Por exemplo: uma banana congelada será segura para comer até o fim dos tempos, mas ela apenas manterá o sabor gostoso, a cor branca e a textura cremosa por três cerca de meses (o que, nesse ritmo, também poderia ser quando o fim dos tempos chegar).

_jure via Getty Images

O USDA explica por que o congelamento é um método seguro de armazenamento. "As baixas temperaturas mantêm a segurança da comida reduzindo o movimento das moléculas. Isso faz com que os micróbios entrem num estado dormente. O congelamento preserva o alimento por longos períodos porque evita o crescimento de microrganismos que o deterioram e que provocam doenças." O frio extremo também deixa inativo qualquer bolor, levedura ou bactéria que possa haver no produto. (Mas lembre-se: quando você descongela a comida, esses micróbios podem se tornar ativos novamente).

Confira a seguir as diretrizes de congelamento do USDA e, logo depois, um guia adicional do freezerlabels.net que inclui mais ingredientes – lembre-se, esses dois gráficos se referem apenas à qualidade, não à segurança. Se você deseja informações sobre alimentos que não figuram em nenhuma dessas listas, o USDA dá algumas dicas que ajudarão a determinar a qualidade deles:

  • Primeiro, sinta o cheiro. Alguns alimentos adquirem um odor rançoso ou pior do que o habitual quando são congelados por muito tempo. E devem ser descartados.
  • Alguns alimentos não parecerão perfeitos, nem terão qualidade alta o suficiente para serem servidos sozinhos, mas podem ser ingeridos. Use-os para sopas ou guisados.
ItemMeses
Bacon e linguiça1 a 2
Casseroles2 a 3
Clara de ovo ou substitutos de ovo12
Pratos prontos e entradas

3 a 4

Molhos, carnes ou aves2 a 3
Presunto, salsicha e frios1 a 2
Carne (peças cruas)4 a 12
Carne (bistecas ou bifes crus)4 a 12
Carne (moída crua)3 a 4
Carne (cozida)2 a 3
Ave (crua, inteira)12
Ave (partes cruas)9
Ave (miúdos crus)3 a 4
Ave (cozida)4
Sopas e guisados2 a 3
Peixe magro6
Peixe gorduroso2 a 3
Peixe cozido4 a 6
Peixe defumado2
Marisco2 a 3
Lagosta12
Camarão fresco, vieiras3 a 6
Manteiga6 a 9
Queijo cottage1
Sorvete2
Ovo (cru)1
Frutas (cítricas)3
Frutas (outras)9 a 12
Nozes3
Verduras8 a 12
Leite3 a 6
Suco (feito em casa)6
Suco (concentrado)12
Arroz (cozido)3
Macarrão (cozido)3
Frios1 a 2
Pizza1 a 2
Especiarias e ervas12
Refeições em bandejas3 a 4

*Este texto foi originalmente publicado no HuffPost US e traduzido do inglês.

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