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17/06/2015 18:05 -03 | Atualizado 26/01/2017 22:32 -02

Cérebro pode ser controlado durante o sono

Shutterstock / iatlo

Quando dormimos, entramos no reino dos sonhos e nos desligamos do mundo real, certo? Uma experiência revelou que não é bem assim.

Durante o sono, o cérebro continua respondendo a estímulos externos - e pode até obedecer ordens. Num teste realizado na França, voluntários ouviram uma sequência de nomes.

Alguns eram nomes de objetos; outros, de animais. Se o nome fosse de um objeto, a pessoa deveria apertar um botão com a mão esquerda. Se fosse de um animal, com a mão direita.

Depois de repetir o processo várias vezes, cada voluntário foi levado para um quarto escuro para passar a noite. Assim que o voluntário caía no sono, os pesquisadores voltavam a falar os nomes dos objetos e dos animais. Incrivelmente, o cérebro respondeu.

E respondeu certo, ou seja, acionando as mesmas regiões que tinha utilizado, quando a pessoa estava acordada, para apertar o botão com a mão esquerda ou com a mão direita.

Ou seja: o voluntário estava inconsciente, mas seu cérebro estava ouvindo as palavras - e classificando-as em objetos ou animais. "Isso mostra que quem está dormindo pode extrair informações [do ambiente] e responder a elas", diz o neurologista Sid Kouider, líder do estudo.

Uma experiência anterior, realizada em 2010 pela Universidade Northwestern, já havia mostrado que é possível induzir a memorização de certas informações, como sons e imagens, durante o sono.

Mas o estudo francês é o primeiro a conseguir controlar em tempo real o cérebro adormecido. Para os cientistas, isso poderá ajudar na criação de métodos de aprendizado durante o sono. E dormir terá deixado de ser apenas hora de descansar a cabeça.