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13/04/2014 09:32 -03 | Atualizado 26/01/2017 21:23 -02

Incêndio deixa mortos e destrói 500 casas em Valparaíso, no Chile

STRINGER/REUTERS

Um incêndio florestal na cidade portuária de Valparaíso, no Chile, matou pelo menos quatro pessoas e destruiu 500 casas, neste sábado (12), de acordo com autoridades chilenas. Cerca de 5 mil pessoas foram retiradas do local, incluindo mais de 200 detentas de um presídio. Bombeiros tinham dificuldade para controlar o incêndio por causa da topografia da cidade, que é cercada por morros íngremes onde vive a maior parte da população.

A presidente do país, Michelle Bachelet, decretou zona de catástrofe na cidade de 250 mil habitantes. Isso significa que as forças armadas estão encarregadas de manter a ordem e retirar milhares de residentes atingidos pela fumaça e pelo fogo.

"Este é o pior desastre que já testemunhei", disse o governador regional Ricardo Bravo. "Agora é possível que o fogo se espalhe para o centro da cidade, o que aumentaria a gravidade da situação." O ministro do Interior, Rodrigo Penailillo, disse que o incêndio causou a morte de três homens e uma mulher.

Segundo o prefeito de Valparaíso, Jorge Castro, "pelo menos 500 casas foram destruídas pelo fogo" e foram montados abrigos temporários para aqueles que tiveram de deixar o local. Castro disse também que a cidade estava passando por interrupções no fornecimento de eletricidade. Enquanto bombeiros e policiais combatiam o fogo, fuzileiros navais patrulhavam as ruas para manter a ordem e evitar saques.

O incêndio começou no sábado à tarde em morros nos arredores da cidade e se espalhou rapidamente devido aos fortes ventos. Cinzas caíram na cidade no domingo de manhã, causando problemas respiratórios entre a população.

Havia nuvens densas de fumaça sobre o presídio da cidade e nove detentas que estavam grávidas foram transferidas para um centro de detenção na cidade vizinha de Quillota. Outras 204 detentas foram levadas para um ginásio esportivo. Os mais de 2.700 detentos do sexo masculino permanecerão no local por enquanto, segundo o comandante dos guardas, Tulio Arce.

ATUALIZAÇÃO (10h50):

Segundo informações da Reuters, o número de mortes já chega a oito. "E o fogo ainda não foi completamente extinto", disse o funcionário do governo local Ricardo Bravo.

ATUALIZAÇÃO (12H30):

Incêndio já deixa 11 mortos em Valparaíso, informou reportagem do jornal O Globo.

ATUALIZAÇÃO (13H50):

As mortes já chegam a 16, segundo a Reuters. Cerca de 1.200 bombeiros e centenas de brigadistas de resgate trabalhavam sem trégua para apagar os últimos focos do incêndio, que com suas chamas de 20 metros de altura devastou aproximadamente 800 hectares. Aproximadamente 5.000 pessoas ficaram feridas e cerca de 10.000 tiveram de deixar suas casas e foram para albergues ou casa de familiares.

ATUALIZAÇÃO (17H18):

Depois de afirmar que o número de mortos chegaria a 16, a polícia militar do Chile corrigiu a informação, afirmando terem sido 11 o número de vítimas fatais no incêndio. Segundo a polícia chilena, houve um erro de "cruzamento de informações". Devido a existência de pessoas desaparecidas, há, ainda, a possibilidade do número de mortos aumentar.