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28/09/2014 12:35 -03 | Atualizado 26/01/2017 20:57 -02

Pelo menos 31 podem ter morrido após erupção de vulcão no Monte Ontake, no Japão

TÓQUIO (Reuters) - Trinta e uma pessoas teriam morrido perto do pico do vulcão japonês Monte Ontake, que entrou inesperadamente em erupção no sábado, provocando uma imensa nuvem de cinzas e derrubando pedras ao longo das encostas.

O vulcão quando estava cheio de visitantes, que admiravam a vegetação do outono.

A polícia disse que 31 pessoas foram encontradas com paradas "cardiopulmonares" mas recusou-se a confirmar suas mortes antes de um exame formal, conforme o costume japonês. Uma autoridade na área disse que os esforços de resgate foram suspensos devido aos crescentes níveis de gás tóxico perto do pico, além da aproximação da noite.

Centenas de pessoas, incluindo crianças, foram presas na montanha, que é um destino popular, após o vulcão entrar em erupção sem aviso no sábado, derrubando cinzas pela encosta por mais de 3 quilômetros.

A maioria conseguiu descer mais tarde no sábado, mas cerca de 40 passaram a noite perto do pico de 3.067 metros de altura. Alguns se enrolaram em cobertores e se reuniram no porão de construções.

"O telhado do abrigo foi destruído por pedras, então tivemos de nos refugiar embaixo da construção", disse um deles ao canal de televisão NHK.

Mais de 40 pessoas foram feridas, várias com fraturas ósseas.

(Reportagem de Elaine Lies)